2 de noviembre de 2017

El papel de la reforma protestante: Martín Lutero

Notas sobre la Reforma Protestante de Martín Lutero:

An introduction to the Protestant Reformation

Wittenberg, 1725, engraving, 18 x 15 cm (State and University Library, Dresden)

The Protestant Reformation

Today there are many types of Protestant Churches. For example, Baptist is currently the largest denomination in the United States but there are many dozens more. How did this happen? Where did they all begin? To understand the Protestant Reform movement, we need to go back in history to the early 16th century when there was only one church in Western Europe - what we would now call the Roman Catholic Church - under the leadership of the Pope in Rome. Today, we call this "Roman Catholic" because there are so many other types of churches (for example, Methodist, Baptist, Lutheran, Calvinist, Anglican - you get the idea).

The Church and the State
So, if we go back to the year 1500, the Church (what we now call the Roman Catholic Church) was very powerful (politically and spiritually) in Western Europe (and in fact ruled over significant territory in Italy called the Papal States). But there were other political forces at work too. There was the Holy Roman Empire (largely made up of German speaking regions ruled by princes, dukes and electors), the Italian city-states, England, as well as the increasingly unified nation states of France and Spain (among others). The power of the rulers of these areas had increased in the previous century and many were anxious to take the opportunity offered by the Reformation to weaken the power of the papacy (the office of the Pope) and increase their own power in relation to the Church in Rome and other rulers.

Keep in mind too, that for some time the Church had been seen as an institution plagued by internal power struggles (at one point in the late 1300s and 1400s, church was ruled by three Popes simultaneously). Popes and Cardinals often lived more like kings than spiritual leaders. Popes claimed temporal (political) as well as spiritual power. They commanded armies, made political alliances and enemies, and, sometimes, even waged war. Simony (the selling of Church offices) and nepotism (favoritism based on family relationships) were rampant. Clearly, if the Pope was concentrating on these worldly issues, there wasn't as much time left for caring for the souls of the faithful. The corruption of the Church was well known, and several attempts had been made to reform the Church (notably by John Wyclif and Jan Hus), but none of these efforts successfully challenged Church practice until Martin Luther's actions in the early 1500s.

Lucas Cranach the Elder, Martin Luther as an Augustinian Monk, 1520, engraving, 6-1/4 x 4-3/16 (The Metropolitan Museum of Art)
Lucas Cranach the Elder, Martin Luther as an Augustinian Monk, 1520, engraving, 6-1/4 x 4-3/16 (The Metropolitan Museum of Art)

Martin Luther
Martin Luther was a German monk and Professor of Theology at the University of Wittenberg. Luther sparked the Reformation in 1517 by posting, at least according to tradition, his "95 Theses" on the door of the Castle Church in Wittenberg, Germany - these theses were a list of statements that expressed Luther's concerns about certain Church practices - largely the sale of indulgences, but they were based on Luther's deeper concerns with Church doctrine. Before we go on, notice that the word Protestant contains the word "protest" and that reformation contains the word "reform"—this was an effort, at least at first, to protest some practices of the Catholic Church and to reform that Church.

The sale of indulgences was a practice where the church acknowledged a donation or other charitable work with a piece of paper (an indulgence), that certified that your soul would enter heaven more quickly by reducing your time in purgatory. If you committed no serious sins that guaranteed your place in hell, and you died before repenting and atoning for all of your sins, then your soul went to Purgatory - a kind of way-station where you finished atoning for your sins before being allowed to enter heaven.

Pope Leo X had granted indulgences to raise money for the rebuilding of St. Peter's Basilica in Rome. These indulgences were being sold by Johann Tetzel not far from Wittenberg, where Luther was Professor of Theology. Luther was gravely concerned about the way in which getting into heaven was connected with a financial transaction. But the sale of indulgences was not Luther's only disagreement with the institution of the Church.

Faith Alone
Martin Luther was very devout and had experienced a spiritual crisis. He concluded that no matter how "good" he tried to be, no matter how he tried to stay away from sin, he still found himself having sinful thoughts. He was fearful that no matter how many good works he did, he could never do enough to earn his place in heaven (remember that, according to the Catholic Church, doing good works, for example commissioning works of art for the Church, helped one gain entrance to heaven). 

This was a profound recognition of the inescapable sinfulness of the human condition. After all, no matter how kind and good we try to be, we all find ourselves having thoughts which are unkind and sometimes much worse. Luther found a way out of this problem when he read St. Paul, who wrote 

"The just shall live by faith" (Romans 1:17). Luther understood this to mean that those who go to heaven (the just) will get there by faith alone - not by doing good works. In other words, God's grace is something freely given to human beings, not something we can earn. For the Catholic Church on the other hand, human beings, through good works, had some agency in their salvation.

Scripture Alone
Luther (and other reformers) turned to the Bible as the only reliable source of instruction (as opposed to the teachings of the Church). The invention of the printing press in the middle of the 15th century (by Gutenberg in Mainz, Germany) together with the translation of the Bible into the vernacular (the common languages of French, Italian, German, English, etc.) meant that it was possible for those who could read to learn directly from Bible without having to rely on a priest or other church officials. 

Before this time, the Bible was available in Latin, the ancient language of Rome spoken chiefly by the clergy. Before the printing press, books were handmade and extremely expensive. The invention of the printing press and the translation of the bible into the vernacular meant that for the first time in history, the Bible was available to those outside of the Church. And now, a direct relationship to God, unmediated by the institution of the Catholic Church, was possible.

When Luther and other reformers looked to the words of the Bible (and there were efforts at improving the accuracy of these new translations based on early Greek manuscripts), they found that many of the practices and teachings of the Church about how we achieve salvation didn't match Christ's teaching. This included many of the Sacraments, including Holy Communion (also known as the Eucharist). According to the Catholic Church, the miracle of Communion is transubstantiation—when the priest administers the bread and wine, they change (the prefix "trans" means to change) their substance into the body and blood of Christ. Luther denied this change during Holy Communion. Luther thereby challenged one of the central sacraments of the Catholic Church, one of its central miracles, and thereby one of the ways that human beings can achieve grace with God, or salvation.

The Counter-Reformation
The Church initially ignored Martin Luther, but Luther's ideas (and variations of them, including Calvinism) quickly spread throughout Europe. He was asked to recant (to disavow) his writings at the Diet of Worms (an unfortunate name for a council held by the Holy Roman Emperor in the German city of Worms). When Luther refused, he was excommunicated (in other words, expelled from the church). The Church's response to the threat from Luther and others during this period is called the Counter-Reformation ("counter" meaning against).

The Council of Trent
In 1545 the Church opened the Council of Trent to deal with the issues raised by Luther. The Council of Trent was an assembly of high officials in the Church who met (on and off for eighteen years) principally in the Northern Italian town of Trent for 25 sessions.
Selected Outcomes of the Council of Trent:
The Council denied the Lutheran idea of justification by faith. They affirmed, in other words, their Doctrine of Merit, which allows human beings to redeem themselves through Good Works, and through the sacraments.

They affirmed the existence of Purgatory and the usefulness of prayer and indulgences in shortening a person's stay in purgatory.
They reaffirmed the belief in transubstantiation and the importance of all seven sacraments
They reaffirmed the authority of scripture and the teachings and traditions of the Church
They reaffirmed the necessity and correctness of religious art (see below)

The Council of Trent on Religious Art
At the Council of Trent, the Church also reaffirmed the usefulness of images - but indicated that church officials should be careful to promote the correct use of images and guard against the possibility of idolatry. The council decreed that images are useful "because the honour which is shown them is referred to the prototypes which those images represent" (in other words, through the images we honor the holy figures depicted). And they listed another reason images were useful, "because the miracles which God has performed by means of the saints, and their salutary examples, are set before the eyes of the faithful; that so they may give God thanks for those things; may order their own lives and manners in imitation of the saints; and may be excited to adore and love God, and to cultivate piety."

The Reformation was a very violent period in Europe, even family members were often pitted against one another in the wars of religion. Each side, both Catholics and Protestants, were often absolutely certain that they were in the right and that the other side was doing the devil's work.

The artists of this period - Michelangelo in Rome, Titian in Venice, Durer in Nuremberg, Cranach in Saxony - were impacted by these changes since the Church had been the single largest patron for artists. Now art was being scrutinized in an entirely new way. The Catholic Church was looking to see if art communicated the stories of the Bible effectively and clearly (see Veronese's Feast in the House of Levi for more on this). Protestants on the other hand, for the most part lost the patronage of the Church and religious images (sculptures, paintings, stained glass windows etc) were destroyed in iconoclastic riots.

Other developments
It is also during this period that the Scientific Revolution gained momentum and observation of the natural world replaced religious doctrine as the source of our understanding of the universe and our place in it. Copernicus up-ended the ancient Greek model of the heavens by suggesting that the sun was at the center of the solar system and that the planets orbited around it.
At the same time, exploration, colonization and (the often forced) Christianization of what Europe called the "new world" continued. By the end of the century, the world of the Europeans was a lot bigger and opinions about that world were more varied and more uncertain than they had been for centuries.

Please note, this tutorial focuses on Western Europe. There are other forms of Christianity in other parts of the world including for example the Eastern Orthodox Church.

Essay by Dr. Steven Zucker & Dr. Beth Harris


El concepto de reforma protestante se compone de dos términos con significados muy definidos.
Se conoce como reforma a la acción y efecto de reformar o reformarse (volver a formar, modificar, rehacer algo) se denomina reforma.

Reforma protestante

Protestante, es un adjetivo que permite nombrar a aquel que protesta o, en el ámbito de la religión, a quien sigue el luteranismo o cualquiera de sus ramas.
Hecho esta introducción podemos decir que Reforma Protestante es el movimiento que surgió en el siglo XVI y que impulsó un cambio profundo en la Iglesia católica. Los protestantes se oponían al dominio del Papa sobre toda la comunidad cristiana y buscaban que la Iglesia retomara las raíces del primer cristianismo.

La Reforma Protestante fue impulsada por diversos religiosos, políticos e intelectuales, teniendo como líder al sacerdote Martín Lutero, quien interpretó las doctrinas medievales a partir de las Sagradas Escrituras. Esto hizo que Lutero rechazase el sistema de sacramentos de la Iglesia católica de la época, que incluía la venta de indulgencias. Para Lutero, el Evangelio debía predicarse libremente y no ser objeto de comercialización.

Esta revolución interna llevó una gran crisis dentro de la Iglesia; los reformistas criticaban la corrupción dentro de la institución y la falta de piedad religiosa. Un hecho que fue decisivo para el alzamiento de los protestantes fue la venta de indulgencias por parte de la Iglesia para financiar la edificación de la Basílica de San Pedro en la provincia de Roma.

Con la rebelión en marcha, los jefes de la parte ortodoxa de la iglesia se autoproclamaron los únicos herederos de la verdad cristiana y comenzaron a perseguir a todos aquellos que disidieran. Los grupos rechazados fundaron otras comunidades eclesiales que se manifestaron contra la herencia cristiana medieval y lucharon por la restauración de la iglesia. Esto llevó a una división rotunda de la iglesia en Europa, donde se reconocían los grupos que aceptaban el liderazgo del Papa y los que se oponían a él. Los países que se unieron a la revolución y rechazaron al Papa comenzaron a llamarse desde entonces, protestantes. Esto derivaría en múltiples guerras religiosas que tuvieron lugar en el territorio, conocidas como guerras santas.

Aunque la Reforma Protestante se originó en Alemania rápidamente fue dispersándose por todo el mundo. El líder más representativo de estos cambios fue un monje católico de la orden de los agustinos cuyo nombre era Martín Lutero.

Gracias al apoyo de diversas autoridades civiles, la Reforma Protestante logró cambiar a una gran cantidad de iglesias cristianas estatales. Con el paso del tiempo, el protestantismo logró convertirse en la tercera rama del cristianismo, con más de 500 millones en fieles en la actualidad.

La respuesta de la Iglesia

La respuesta de la Iglesia católica a la Reforma Protestante fue conocida como Contrarreforma Católica e incluyó la reafirmación de su doctrina milenaria, con la consagración del pan y del vino como el Cuerpo y la Sangre de Cristo y la veneración de las reliquias y las imágenes iconográficas como prácticas cristianas, entre otros puntos.

Reforma Protestante
Aunque en un principio no habían dado importancia a las afirmaciones de Lutero, al comprobar la repercusión que sus palabras estaban teniendo en el continente, los jefes de la comunidad cristiana tomaron cartas en el asunto: declararon hereje a Lutero y lo excomulgaron, desvinculándolo completamente de la Iglesia Católica.
A medida que la reforma protestante adquiría más peso, la Iglesia encaramada una contrarreforma en la que ponía de manifiesto sus ideales, volviendo más estrictas las condiciones a cumplir por los fieles para pertenecer a esta comunidad, por ende, para alcanzar la salvación, y ampliando sus actos sacramentales. Esta contrarreforma reavivó la llama de las devociones, surgiendo órdenes monacales y animándose otras ya vigentes, como las Carmelitas Descalzas y la Compañía de Jesús.

Reforma protestante

- El martes 31 de octubre se conmemora los 500 años de la Reforma protestante, por tal motivo, ACI Prensa presenta 7 datos esenciales que resumen las causas y consecuencias de este periodo histórico iniciado por Martín Lutero en el siglo XVI.
Agencia Católica de Informaciones 

REDACCIÓN CENTRAL, 30 Oct. 17 / 04:01 pm (ACI).

1. El origen de la palabra protestante

La palabra “protestante” proviene de los príncipes alemanes que emiten una “protesta” contra el emperador del Sacro Imperio Romano, Carlos V, que se negaba a los llamados a la reforma luterana dentro de la Iglesia Católica.
Por tal  razón a las personas que defendían estas posturas o que se adherían a ellas les empezaron a llamar protestantes.

2. Martin Lutero es la figura más influyente de la Reforma protestante
El 31 de octubre de 1517, el fraile agustino Martín Lutero se rebeló contra la Iglesia cuando publicó sus “95 tesis” sobre la penitencia y el uso de indulgencias en la puerta del Palacio de Wittenberg, en Alemania.
Posteriormente, Lutero desarrolló esos 95 principios de su doctrina llegando a una distinta a la fe católica.
Dejó la vida religiosa y contrajo matrimonio con una exmonja, y durante su vida atacó duramente al papado y dio lugar a varias revueltas.

3. La Reforma no solo tuvo motivaciones religiosas
Si bien la venta de indulgencias fue considerada por Lutero como una de las principales razones de su ruptura con la Iglesia Católica, hubo otras razones históricas que permitieron la Reforma protestante.
Entre estas el Cisma de Occidente (1378 a 1417) que redujo en gran medida la reputación de la Iglesia Católica e hizo que muchos cuestionen la legitimidad del Papa; el inicio del periodo del Renacimiento que cuestionó el pensamiento tradicional; o el ascenso de estados nacionales y monarcas que querían el poder absoluto de su nación, como Enrique VIII, quien se separó de la Iglesia en 1534.

4. Los postulados del protestantismo de Lutero
Lutero desarrolla la creencia de que el hombre es salvado solamente por la fe en Cristo y que no existe, por tanto, obligación de hacer buenas obras.
Esta creencia equivocada es conocida históricamente como doctrina de la justificación por la sola fe (Sola Fide).  
El luteranismo también rechaza totalmente la primacía del Papa y afirma que la Biblia es única fuente de autoridad. También rechaza la intercesión de los santos y la Virgen María, la veneración de imágenes, la existencia del purgatorio.

4. Lutero fue excomulgado
La bula Exsurge Domine de 1520 del Papa León X, fue la primera respuesta del pontificado que condenó a Lutero y lo amenazó con la excomunión.
En enero de 1521, al no retractarse, Lutero fue excomulgado y luego condenado en la Dieta de Worms, un congreso imperial convocado por el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Carlos V.

5. Juan Calvino funda la segunda rama principal del protestantismo
Las ideas de Lutero se extendieron por toda Europa. Como consecuencia, el teólogo francés Juan Calvino, fundó la segunda rama principal del protestantismo llamada “calvinismo” en Ginebra en 1541.

Calvino considera que debía eliminarse todos los sacramentos de la Iglesia Católica, incluso los dos que conservó Lutero: el Bautismo y la Eucaristía (esta última concebida de una forma diferente), lo que llevó a la formación de otras denominaciones como presbiterianos, anglicanos, anabaptistas y congregacionalistas.

6. Las ideas de la Reforma se expandieron por la imprenta
Sin la creación de la imprenta de Johannes Guttenberg, las nuevas ideas protestantes no hubieran logrado extenderse por Europa a gran escala.

7. La Reforma causó guerras de religión
La Reforma dio lugar a una serie de guerras religiosas que finalmente culminaron en la Guerra de los Treinta Años (1618-1648), la cual devastó gran parte del actual territorio de Alemania.

4 consecuencias de la Reforma protestante en 500 años

REDACCIÓN CENTRAL, 29 Oct. 17 / 02:42 pm (ACI).- El 31 de octubre se conmemora el 500 aniversario de la Reforma protestante, día en que Martín Lutero hizo públicas sus críticas a la Iglesia Católica en Alemania y produjo un cisma.

¿Cuáles han sido los resultados, después de cinco siglos, con la proliferación de nuevas denominaciones protestantes? Pew Research Center ha recopilado a lo largo del tiempo algunos datos clave para conocer agunas cifras actuales de la Reforma protestante.

1. Los protestantes constituyen casi el 40% de cristianos en el mundo
A nivel mundial, los protestantes constituyeron 37% de los cristianos en 2010. La cifra es menor que la de los católicos, que representaban el 50% de los cristianos de todo el mundo.
Mientras que la Reforma protestante comenzó en Alemania, en el año 1010, casi 9 de cada 10 (87%) de los protestantes del mundo vivían fuera de Europa. La mayor parte de los protestantes en todo el mundo (aproximadamente el 20%) vivía en los Estados Unidos.

2. Ha aumentado el número de protestantes en América Latina
En América Latina, donde vive cerca del 40% de los católicos del mundo, las poblaciones protestantes han aumentado drásticamente.
En una encuesta realizada en la región en 2014, el 9% de los encuestados en 19 países de América Latina dijeron que se criaron como protestantes, mientras que el 19% identificó el cristianismo protestante (o evangélico) como su religión actual.
Mientras que el 84% de los encuestados se criaron como católicos, solo el 69% identificó su religión actual como católica.

3. El pentecostalismo es cada vez más popular
Un movimiento protestante relativamente reciente y distintivo que ha ganado terreno es el pentecostalismo.
Si bien las prácticas varían, las iglesias pentecostales a menudo enfatizan los “dones del Espíritu Santo”, como hablar en lenguas y recibir revelaciones directas de Dios. Estas prácticas son comunes entre los protestantes en África subsahariana, América Latina e incluso Asia.
Por ejemplo, en una encuesta realizada en 2014, la mayoría de los protestantes que asistieron a la iglesia en 19 países latinoamericanos dijeron que al menos ocasionalmente habían presenciado "hablar en lenguas", "profetizar" y orar por una curación milagrosa en la iglesia.

4. En Europa Occidental, en países como Alemania, hay menos "diferencias teológicas" entre católicos y protestantes
Aproximadamente 370 años después de que la Guerra de los Treinta Años, muchas de las controversias teológicas de la Reforma protestante "ya no dividen a los católicos y protestantes" de base en Europa Occidental, según una encuesta de 2017 realizada en 15 países de la región.
Eso no quiere decir que los postulados protestantes ya no sean contrarios a la doctrina católica, sino que en algunos lugares como Alemania, los católicos, incluso algunos miembros de la jerarquía, los han asumido como propios cuando no lo son.

Así respondió la Iglesia a la Reforma protestante

La Reforma protestante afectó a Europa, sino que también tuvo un efecto sobre el catolicismo, que respondió con la Contrarreforma.
El Concilio de Trento, de 1545 a 1563, reafirmó la validez de los siete sacramentos y la presencia real de Cristo en la Eucaristía.

El Concilio también definió formalmente la auténtica doctrina católica de la justificación, que no se basa solamente en la fe, sino también en la caridad y los sacramentos.
Como parte de la Contrarreforma, San Ignacio de Loyola fundó la Compañía de Jesús en 1540 y se fueron fundadas otras congregaciones.

Además, la Biblia se tradujo del latín a otras lenguas, extendiendo su lectura a personas que no necesariamente eran intelectuales en toda Europa.
Alemania celebra los 500 años de la Reforma Protestante
Alemania celebra este martes con actos religiosos e institucionales y una jornada de fiesta los 500 años de la Reforma Protestante, acontecimiento que cambió el rostro de Europa y que fue clave en el desarrollo de la identidad del país.

Lutero cuestionó abiertamente la venta de indulgencias por parte de la Iglesia Católica. Foto: protestantedigital.com.

Los actos centrales tendrán lugar esta tarde en Wittenberg (este), primero con un servicio religioso ecuménico y luego con una ceremonia en la que hablará la canciller alemana, Angela Merkel.
Las celebraciones de hoy ponen fin al denominado "Año Lutero", en homenaje al reformador Martín Lutero, y que ha estado lleno de exposiciones y conferencias.

En estos actos han faltado posiciones críticas ante algunos aspectos del pensamiento de Lutero, sobre todo en lo relativo a su antisemitismo que lo hace en cierta medida antecesor de la época más negra de la historia alemana.

Sin embargo, lo que ha primado es destacar la herencia positiva de la reforma que actualmente asumen en buena parte católicos y protestantes y que ha marcado el rostro de Alemania.
La ciudad de Wittenberg es clave en la historia de la Reforma Protestante puesto que, según una tradición, fue allí donde Lutero, el 31 de octubre de 1517, clavó a martillazos sus 95 tesis, que cuestionaban abiertamente la venta de indulgencias por parte de la Iglesia Católica.
La tesis central era que la salvación se obtenía a través de la fe y de la gracia, y no a través de las obras, con lo que comprarle indulgencias a la Iglesia -para rebajar el tiempo de permanencia en el purgatorio- era algo que no tenía sentido.
La venta de indulgencias era para Lutero un factor de corrupción en el catolicismo y su idea era devolver el cristianismo a sus orígenes, para lo que la única fuente debían ser los textos bíblicos.

En 1521, cuando la difusión de las tesis -gracias al reciente invento de la imprenta- ya era enorme, Lutero fue citado por Carlos V a las cortes de Worms (oeste de Alemania) donde se negó a retractarse.

Lutero se refugió después en un castillo cerca de Eisenach (este del país), el Wartburg, uno de los lugares más emblemáticos de Alemania, donde tradujo el Nuevo Testamento al alemán.
La traducción del Nuevo Testamento, y posteriormente de toda la Biblia, tenía un objetivo principalmente teológico, pero tuvo efectos colaterales que fueron más allá de lo meramente religioso.

El texto, en primer lugar, fijó la norma del alemán moderno y fue clave para la unificación del idioma. Eso hace ya de por sí de Lutero un personaje clave de la historia de Alemania, al margen de su influencia religiosa, y lo ha convertido en una figura de identificación nacional de la que en ocasiones se ha abusado.

Además, el deseo de que todo cristiano leyese directamente la Biblia llevó a que, en las zonas donde el protestantismo se impuso, se diera un gran impulso a la educación
Durante mucho tiempo, debido a la influencia del libro clásico de Max Weber "La ética protestante y el espíritu del capitalismo" (1907), se ha tenido la idea de que una actitud especial ante el trabajo derivada de la reforma fue clave en el desarrollo de la economía en las zonas protestantes.

No obstante, investigaciones más recientes, como las realizadas por el historiador económico David Cantoni, de la Universidad de Múnich, sugieren que no fue una ética determinada sino el fomento de la educación lo que trajo como efecto secundario el florecimiento de la economía en parte de las zonas protestantes.

El mismo fomento de la educación tuvo otros efectos -no necesariamente deseados por Lutero- como el surgimiento de la ilustración alemana que, además, se vio impulsada por el debate teológico, mucho más libre dentro del protestantismo que del catolicismo.
Hasta entrado el siglo XX la separación entre católicos y protestantes en Alemania era bastante radical e incluso los matrimonios mixtos eran la excepción. Con el ecumenismo, eso ha quedado atrás.

Hoy católicos y protestantes se ven como aliados, pese a que todavía persisten diferencias teológicas.

El papel de la reforma protestante

Durante la Reforma protestante en Europa, la celebración del nacimiento de Cristo fue prohibida por algunas iglesias protestantes. En la Norte América colonial, los puritanos rechazaron la Navidad, y su celebración fue declarada ilegal de 1659 a 1681. Al mismo tiempo, los cristianos siguieron las celebraciones libremente. Sin embargo la Navidad en su espíritu decayó en los Estados Unidos después de la Revolución Norte Americana, cuando se considero que era una costumbre inglesa.

Tal vez la mejor manera de ilustrar estas diferencias es reflexionar sobre cuándo y dónde los protestantes no consideran a Jesús. Casi lo primero que se nota cuando se compara una iglesia protestante con una católica, es que Jesús no se representa en la cruz en la mayoría de las iglesias protestantes. Sólo hay una cruz, una cruz vacía, en la pared diferente de la mayoría de las formas católicas,

Consideremos lo que constituye el corazón de las reformas religiosas centrales de la Reforma protestante. No hay agua bendita, ni incienso, ni pintura, ni estatuas, ni santos, ni reliquias, ni monasterios, sin presencia real en la Eucaristía. En definitiva en este pensamiento las cosas carecen de materialidad, no importando lo físico, las cosas no se mezclan en la religión. La religión se supone que es espiritual, desencarnada. Para Lutero las cosas del cuerpo simplemente no importaban, así que el celibato no importaba, tampoco.

Hay algo de la idea de que, si uno va a dejar de lado la materialidad de esta manera, entonces es muy probable que haya que compensarla con el materialismo. Y esto es lo que Norte América ha hecho de la Navidad y ha calado en el espíritu de navidad en el resto del mundo.

El Calvinismo

Los cinco puntos del calvinismo son:

1. La depravación total del hombre: Como consecuencia de la Caída del hombre, cada persona que nace en este mundo esta esclavizada al servicio del pecado. Según este punto, las personas, por naturaleza, no están inclinadas a amar a Dios con todo su corazón, mente o fuerza, sino que están inclinadas a fijarse en sus propios intereses sobre los de su prójimo, y rechazan el señorío de Dios. Por eso, todas las personas, por sus propias capacidades, son incapaces de escoger el seguir a Dios y ser salvados.

2. Elección incondicional: La elección de Dios de a quienes se llevara consigo no es basada en virtud prevista, merito, o fe en dichas personas. Sino en que esta incondicionalmente fundada en la misericordia de Dios.

3. Expiación limitada: La muerte de Cristo tuvo como propósito quitar la culpa de los pecados solamente a aquellos a quienes Dios escogió en su misericordia antes de la fundación del mundo y que posteriormente atraería a sí mismo. Se “limita” a si mismo en remover los pecados de los elegidos, mas no de los de la humanidad, y es “definida” y “particular” porque la purificación es segura para estas personas particulares.

4. Gracia irresistible: La salvación de un ser humano se realiza a través de las tres personas de la Trinidad, el Padre Eligio a quienes habrían de ser salvados, El Hijo llevo a cabo la salvación y propiciación, el Espíritu Santo, llama y preserva a los santos, lo cual ni puede ser resistido por la persona, que necesariamente llegara a la Fe en la obra Salvadora de Jesús.

5. Perseveración de los Santos: Aquella persona que haya sido llamada por el Espíritu Santo y que por ello es un verdadero creyente, nunca podrá abandonar la Fe. Esta doctrina es un resultado de la persistencia del carácter de Dios y de su Omnipotencia, que al proponerse desde antes de la fundación del mundo, el tener misericordia para con una persona. El realizará su propósito sin falla. Por lo tanto un verdadero creyente no puede caer de la gracia, no puede perder la salvación.

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